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デジタルコンテンツTVではSONYの動画配信サービスeyeVioでのHD配信に直撃

ブロードバンドの恩恵の一つが、この不景気な時代にも関わらず、公共予算が組まれる点かもしれない。総務省は2003年夏の情報技術(IT)戦略改定をにらみ、家庭や企業のIT利用を促す行動計画を作成した。テレビ受像機をインターネット等の情報端末として活用する等、重点5項目を2005年までに普及、技術開発の数値目標を設ける等、テレビをネットワークで利用するような環境整備に前向きだ。重点項目は1:デジタル対応テレビの情報端末化の推進、2:場所を選ばずに小型端末でインターネットやデジタル放送などを利用できる「ユビキタスネットワーク」構築、3:大容量通信向けコンテンツの充実と普及、4:在庫管理や電子商取り引きなどの企業間IT活用促進、5:アジアでの大容量通信の普及。となっている。
すでに自治体レベルの幹線には高速の光ネットワークが住民の意識する以前に配備されている。
ネットワークでHD映像を伝送する事が可能な現在、放送事業免許を必要としないブロードバンド映像配信は新しい映像ビジネスとしての可能性を見せ始めている。

さて、映像を商品と考えた場合、なにより課金に耐える品質を提供する事が求められる。
レンタルビデオより手軽で高画質を目標にしなくては成功はおぼつかない。
しかも取扱いがコンピュータの操作を求められる製品では一気に普及させることは難しい。
ここで簡単操作の可能なセットトップボックスの必要感が高くなってくるのだ。
従来でも、ケーブルテレビやCS、BSなどの衛星放送用にテレビジョンの受信チューナーとして多く出回っているが、このたびブロードバンド用のイーサネット端末としてOEM提供されるベースのデコーダー製品が発表されたので紹介しよう。

日本のオープンソースを推進してきた「ぷらっとホーム株式会社」は、Linuxサーバー等の普及で多くの実績を持っている。今回はBTbox(ブロードバンドターミナル)としてPCC-1000を、完全子会社の「プラット・コミュニケーションコンポーネンツ株式会社(www.platc2.co.jp)」から発売する。
このPCC-1000は、通信事業者や映像コンテンツ配信事業者向けに開発キットと共に販売され、普及にあたっては、開発ベンダーに対してOEMでの提供が可能なので、事業者が自分のビジネスモデルに合わせて自社仕様端末を開発する事ができる。

コンパクトにまとまったケースを分解してみよう。
直径14cmの丸い匡体にこだわったデザインの為か、基盤は2段重ねの構成だ。熱問題もかなり意識しているようで、放熱の為に大きなアルミプレートがプロセッサーを被っている。ファン等の稼動部品が無いため、無音の稼動が行える。これは家庭内への導入には絶対に必要な事だ。


映像はMPEG-2再生を独自のソフトと内蔵デコーダーLSIが高品質に実行する。
このLSIのポテンシャルはNTSCには勿体無い程のパワーを持っている。HD対応も不可能では無いクロック数で運用可能だ。
現在ではデジタルハイビジョン品質を目指した数少ないネットワーク製品と言えよう。

また、スマートカードの他、コンパクトフラッシュカードをストレージとして内蔵する事で、メール等の保存や決済履歴等の保存を可能にしている。
インターフェースを見てみよう。D-Sub 15pinの映像インターフェースはアナログRGBの他、家庭用D3/D4デジタル出力がケーブルを付け替えるだけで可能だ。さらにアナログコンポーネント信号としてS端子も用意されている。
オーディオもアナログミニピンの他、SPDIFによる光モジュラを実装している。
品質にこだわるホームシアターに向けたAV機器対応と言えるだろう。
リモコンによるコントロールは、家電の扱いやすさをそのまま残して、ネットワーク機器としてのアドバンテージを追求出来る所がうれしい設計だ。
背面にUSBポートを持ち、様々な周辺機器とも簡単に接続を計画する事ができる仕様となっている。
10BASE-T/100BASE-TXのRJ45コネクタを有するネットワーク機器としては、ぷらっとホーム社得意のLinux実装の小型サーバーとして既存のプログラムテクニックを生かせる。
HTML 3.2/4.0に対応、認証、セキュリティにはSSL(2/3)、TSL、HTTPSが実装される。
表示プラグインとしてFlashを実装、画像はPNG、GIF、JPG、BMP、WBMPにも対応出来る。
開発のAPIとしても専用ウェブブラウザ?、専用簡易メールクライアント、専用メディアプレーヤー、専用ランチャーなどの環境が用意されて、クロス開発環境に必要なドライバ、ライブラリが豊富に提供される。丁寧なAPIマニュアルも用意されると言う。

もちろん、この端末だけで映像配信、全てが実現出来る訳では無く、サーバーやエンコーダー等の映像配信システム、認証や課金等のビジネスコンポーネント。そして、なによりビジネスパートナーの営業が必須の製品だ。それだけに異業種との供業や、あたらしいビジネスモデルを持った会社設立の可能性を秘めている。

すでにMPEG-2配信ではビデオウォールの運用、店鋪内映像の配信や、コンビニ映像端末、POSレジ映像端末等の事例があるが、PCC-1000は、今後もターゲットを決め、閉粋へむけた囲い込みのブロードバンド利用や、企業内での映像利用のシステムとしてますます期待されるツールだ。

NAB直後の4月の23日から26日まで、ロサンジェルスコンベンションセンターにおいてStreaming Media West 2002( http://www.streamingmedia.com/)が開催された。今回はInternet World Spring 2002との併設であった。


以前、サンノゼで開催されたStreaming Media West2000と比べ、
規模はかなりこじんまりした印象だ。しかし来場者は多く各社のブースで熱心に話しこむ様子が見られた。
肝心の展示の中心はやはり、話題のMpeg4だ。
SunMicrosystems社も1UのNetraサーバーで、Native Mpeg4のストリーミングをワイアレスで飛ばし、ノートPCやCompaq社のPDA、iPaqで同時受信するデモを行っていた。ISMA(Internet Streaming Media Alliance)に加盟していることもあり、やっと出てきたという感があるが、今後が楽しみである。現在beta版がSunMicrosystems社のサイトから有償でダウンロード可能である。


そして待ちに待ったRealNetworks社がRealVideo9を発表したことで、入り口入ってすぐのRealNetworks社のブースは、朝一番のデモから多くの人が集まっていた。
さてカンファレンスは3日間の間3部屋で行われたが、Mpeg4に関してはMpeg-4 Industry Forumが中心となり、2日目終日、1部屋専有し通しで、Mpeg4の基礎から応用までセミナーを行っていた。かなりの人気であり立ち見が出るほどであった。
Mpeg4というとどうしても携帯電話3G=高圧縮、低画質という印象があるが、マルチメディアの符号化、超低ビットレートでの動画像符号化であり、今回はこの部分を前面に出した、iVAST社等のカンファレンスが多く見られた。


■ RealVideo9発表詳細。
このバージョンの特徴は狭帯域からHDTVまで対応というところである。


そしてRealVideo8までは、envivio社のplug-inでMpeg4に対応していたが、今回正式対応した。
圧縮率もRealVideoG2と比較すると50%,RealVideo8と比較すると30%改良されたそうだ。帯域を食わなくなると通信費のコスト削減になり大変助かる。


狭帯域の展示は携帯電話メーカーのNOKIAから9200シリーズの参考展示(携帯電話とキーボード付のミニパソコンのような機種)がされていた。
ブース内のデモでは、渋谷の交差点で若い女性が携帯電話上でブリトニー・スピアーズのプロモーションビデオを友達と見ているシーンの、プロモーションビデオが使われていた。近い将来を想定してのビデオだったようだが、すでに日本では動画配信サービスが開始されている。RealNetworks社がどのような形で参入してくるのであろうか。


音の部分ではRealAudioSurroundが発表になり、DolbyProLogic、CircleSurroundに対応している機器であればマルチチャンネルサラウンドが、再生可能になった。Sony社のPlayStation2上で、RealVideo9とRealSurroundという形でデモが行われていた。最近デジタルコンテンツ配信ソフトウェア技術において戦略的提携を結び、同時にソニーがリアルネットワークス株の約1%を取得することについて合意したとの発表もあり、今後楽しみである。
さて、HD対応であるがRealNetworks社によるとすべてのHDフォーマットと、解像度、そしてインターレース対応との事である。
今回はHDCAMから1080iを720pにし、転送レート6Mbpsのデータでデモを行っていた。再生環境もデモで使用しているPCを見せてもらったが、特別なデコーダーボード等を必要としない。日本中に整備されつつあるFTTHを使えば、6MbpsでHDクオリティの映像が送れる時代になった。


RealVideo9へのエンコードは、同時に発表されたRealProducer9で行う。現在はRealNetworks社のサイト(US)でコマンドラインのプレビュー版がダウンロード可能だ。
同時にRealOne(RealPlayerとRealJukeboxを統合化したもの)をサポートする、RealOneEnterpriseDesktopとRealOneDesktopManegerも`同時に発表された。
各社のRealVideo9対応状況だが、AdobeSystems社はPremiere,AfterEffects,Anystream社、AvidTechnology社,Discreet社,AKAMAI社等が対応を表明している。

 

数年前、28.8kbpsや14.4kbpsのダイアルアップ接続で小さい画面の上ほとんどモザイク化している、しかもたびたび止まるストリーミング映像を見ていたのが信じられない進歩の早さだ。先日NTTが発表した携帯電話の4GはHDクオリティの予定だそうだ。
圧縮技術、エンコード、オーサリング、各種機器等ツールが出揃いつつあるが、やはり映像有ってこそのストリーミングである。
今後、今までとは違う種類のコンテンツが必要となるであろう。

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